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时光流逝魅力依旧的钟表(2)

今天开启的钟表发展史要着重的提到一个人的故事,就是哈里森。哈里森的卓越贡献是设计制造了一种很精准的钟,并且经过了几代的改进。

首先说一下,1657年,还是那位发明钟的惠更斯,研究出来了游丝。游丝的作用可以理解为就是钟摆但是卷起来了,这样收缩和舒展来控制频率,使得钟向着小型化迈进。然后,有一个英国人Thomas Mudge在1757年左右发明了杠杆擒纵,就是今天手表上最常用的擒纵结构

擒纵结构

为什么提一下擒纵结构呢?因为钟表的擒纵结构 虽然在作用上起到了控制钟表走时的目的,但是实际上,这个结构的效果是在数百年的进化中不断完善的。期初它的结构会有一些缺欠,使得表走的不准。随着结构 完善,材料改进,才越来越好用,直到今天我们还是能见到在瑞士钟表展上很多公司拿出来的改进的擒纵结构和新材料的应用。

那么在当年材料科学不发达的情况下,想让擒纵结构准确,就得从结构上想办法,这样来看,也的确是个坚决的课题。

好了说说约翰哈里森老先生吧,他生于1693年3月24日,卒于1776年3月24日。话说18世纪是个大航海的时代,各个国家都在争夺海上的霸权。当时的航海依靠月亮和星星来定位的。1707年,一支英国舰队在战胜了法国舰队之后胜利返航,却在途中遭遇大雾,迷失了方向。由于无法确定准确位置,有4艘战舰撞上了海岛,全部沉没,1500多名水手被淹死。这事当时引起了轰动,也促使英国国会成立“经度委员会”悬赏两万元英镑(合今天600万英镑)来给航海提供一种准确的测量精度的方法,要求是每天误差4分钟以下拿到1万英镑,2分钟内给2万英镑(记住这个数字,它要求很高,但是接下来看看哈里森的作品是多么的牛)。

哈里森H1

测量精度有个很简单的方法,就是知道时间。因为地球每天转动一周,一天是24小时,每小时的时差就相当于经度的15度。所以,只要是有个准确的钟,有个好的航海图,舵手不开错,基本上不会出偏差。但是当时的钟,不能在颠簸的海上准确的运行,所以这个事的关键点在于要研究出来一个精准的钟。

哈里森出生在一个木匠的家庭,从小对钟表很感兴趣,他年轻时制作过木质的钟,有的现在还仍然可以运行!在1735年,哈里森拿出了他的第一个航海钟交到英国格林尼治天文台。这个钟后来命名H1,

这个就是当年的H1,重34公斤。

它采用的是哈里森发明的蚱蜢腿结构,这个结构今天仍然可以看到。

这个就是现在还能见到的蚱蜢腿结构的钟。

 

蚱蜢腿结构

哈里森的H1经过短暂的航海得到了认可,但是当时他仅得到了500英镑的奖励,并且要求他继续改进H1。于是他又开始改进,并着手制作H2,而H2还没有完工,他却发现H2有不足,于是H3被制作出来。此时他已经60岁了,此间他一直不停的投身于他的船钟事业,而他只拿到了越2500英镑。但是他并没有停止他的事业,他又开始把他的船钟小型化。六年后,也就是1759年,他制作出了H4。当时是由他的儿子乘船进行了81天测试,测试中,H4只慢了5秒!远超当时的最高标准,真是不朽的奇迹!

只有1.45公斤的H4

哈里森H4

而此时,英国的航海事业也非常的发达了,大量的H4复制品被用在航海上,为以后英国的不断扩张和壮大发挥了不可替代的作用。而哈里森却因各种阻挠,直到1773年才最终拿到本应该属于他的全部奖金2万英镑。此后三年,哈里森老先生离开了人世。

他的一生贡献给了钟表事业,虽然他的名字不像宝玑那样响亮,但是他的贡献和他的作品,会一直被后人所铭记,它的执着追求技术的精神,和精益求精的态度也不断的激励后来的钟表匠,推动钟表结构不断的进步!

小记:我是在接触钟表行业后听一个大我几岁的前辈给我讲了哈里森的事迹,我深深的感受到了这个前辈身上也融入了哈里森的那种执着于技术的精神。在这个浮躁、物欲横流的社会,缺少的正是这种执着敬业的精神!

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