1. 顶峰蝈蝈首页
  2. 顶峰杂谈

大梦杂谈——IT开拓者之坑(4)

第四讲:开拓者

(1)时间压缩

大梦杂谈——IT开拓者之坑(4)

从经济学观点看,你可以把创业想象成一个压缩过程,你的所有工作年份被压缩成了短短几年。你不再是低强度地工作四十年,而是以极限强度工作四年。在高技术领域,这种压缩的回报尤其丰厚,工作效率越高,额外报酬就越高。

如果你是一个20多岁的优秀黑客,每年的薪水大约只有8万美元。这意味着,平均来看,你必须每年至少为公司创造8万美元以上的价值,这样才能保证公司没有亏钱。但是,你的真正工作时间其实可以是公司上班时间的2倍,如果你全神贯注,每小时的产出可以提高3倍。如果再把公司里令人讨厌的管理层和会议去除,你的效率可以再提高2倍。还有一个可以提高效率的地方:你不用再完成强行指派给你的工作,尽可以根据自己的愿望,做出最能发挥你聪明才智的成果。假定这会把工作效率再增加三倍。将这些因子放在一起做乘法,你的工作效率将是在公司时的36倍。如果你的年薪是8万美元,那么一个勤奋工作、摆脱杂事干扰的聪明黑客,他的工作相当与每年新创造300万美元的价值。这个计算很粗糙,可能个体的差异很大,36倍不是平均值,但是肯定会大于10倍,个别人甚至高于100倍。

创业公司不是变魔术。它们无法改变创造财富的法则,它们只是代表了财富创造曲线远端上的一点。这里有一个守恒定律:如果你想赚100万美元,就不得不忍受相当于100万美元的痛苦。比如,你终生为邮政局工作,省下每一分工资,那也是赚到100万美元的一种方法。可是,不难想象为邮政局工作50年是何等漫长的压力。创业公司将你所有的压力压缩到三四年。承受较大的压力通常会为你带来额外的报酬,但是你还是无法逃避基本的守恒定律。如果创业那么轻松,那么所有人就都去创业了。

(2)创造财富而非金钱

大梦杂谈——IT开拓者之坑(4)

致富的方法有许多种,本文只谈论其中一种,也就是通过创造有价值的东西在市场上得到回报,从而致富。其他许多种的致富方法包括赌博、投机、婚姻、继承、偷窃、敲诈、诈骗、垄断、行贿、游说、造假、开矿等等。获得最可观的财富往往会涉及其中的几种方法。

通过创造有价值的东西而致富,这种方法的优势不仅仅在于它是合法的(许多其他方法如今都是不合法的),还在于它更简单。你只需要做出别人需要的东西就可以了。

创造有价值的东西就是创造财富。你最好先搞清楚什么是财富?财富与金钱不是同义词。财富存在的时间与人类历史一样长久,甚至更长久,事实上蚂蚁也拥有财富。金钱是一种历史相对较短的发明。

财富是最基本的东西。我们需要的东西就是财富,食品、服装、住房、汽车、生活用品、外出旅行等都是财富。即使你没有钱,你也能拥有财富。如果有一台魔法机器,能够按照你的命令变出汽车,为你洗衣做饭,提供其他你想要的东西,那么你就不需要钱了。要是你深处南极洲内陆,再多的钱对你也是无用的,因为没有东西可买,你真生需要的是财富。

财富才是你的目标,金钱不是。金钱是财富的一种简便的表达方式:金钱有点像流动的财富,两者往往可以相互转化。但是,它们确实不是同样的东西。人们觉得做生意就是为了挣钱,但是金钱其实只是一种中介,让大家可以更方便地获得自己想要的东西。大多数生意的目的是为了创造财富,做出人们真正需要的东西。

(3)手工匠人

大梦杂谈——IT开拓者之坑(4)

最可能明白财富能被创造出来的多人就是那些善于制作东西的人,也就是手工艺人。他们做出来的东西直接放在商店里卖。但是,随着工业化时代的来临,手工艺人越来越少。目前还存在的最大的手工艺人群体就是程序员。

程序员坐在电脑前就能创造财富。优秀软件本身就是一件有价值的东西。这里不存在大规模的流水线制造业,所以不用担心问题被混淆。你输入的文字符号就是一件完整的制成品。如果某人坐在电脑前,写出了一个不那么糟糕的浏览器,世界就会变得富有得多。

另一件程序猿看来显而易见的事情就是创造财富的速率存在巨大的差异。一个优秀程序员连续工作几星期可能可以创造100万美元的财富。同样的时间内,一个平庸的程序员不仅无法创造财富,甚至还可能减少财富(比如引入了bug)。

这就是为什么如此之多的最优秀程序员都是自由主义者的原因。我们这个世界,你向下沉沦或者向上奋进都取决于你自己,不能把原因推给外界。许许多多不创造任何财富的人——比如本科生、记者和政客——一听到最富有的5%人口占有全社会一半以上的财富,往往会认定这是不公平的。一个有经验的程序员很可能也认为这是不公平的。因为最顶尖的1%的程序员写出了全世界99%的优秀软件的核心代码。

(4)开拓者不适合在大团体工作

大梦杂谈——IT开拓者之坑(4)

大公司会使得每个员工的贡献平均化,这是一个问题。我觉得,大公司最大的困扰就是无法准确测量每个员工的贡献。大多数时候它只是在瞎猜。在大公司中,你只要一般性地努力工作,就能得到意料之中的薪水。你不能明显无能或懒惰,但是谁也没觉得你会把全部精力投入工作。

现实在你工作上投入的精力越多,就越能产生规模效应。在某些行业,那些真正拼命工作的员工能够创造出比普通员工多十倍甚至百倍的财富。比如,程序员权利开发一个崭新的软件,要不让他常规地维护和更新一个现有的软件能创造更多价值,这等于开辟了一个新的收入来源。可是成立公司的目的不是奖励那些全部精力投入工作的员工。你不能对老板说,我打算十倍努力地工作,请你把我的薪水也增加十倍吧!

销售员和CEO是两个例外,销售的收入很容易测量,他们的薪水往往是销售额的一个百分比。如果一个销售员想更努力地工作,他马上就可以行动,并且自动按比例得到更多的报酬。CEO的责任更重大,他们不得不用数字证明自己,一旦公司业绩糟糕CEO也不能推托说自己已经尽了全力了。

除了上述两种职位之外,公司不可能对每个人按效果付薪水。你想更努力地工作,但是你的工作与其他人的工作混杂在一起,这样就产生了问题。在大公司中,个人的表现无法单独测量,公司里其他人会拖累你(前提是你真的牛B并努力,绝不是自以为是的发牢骚噢)。

(5)可衡量性与可放大性

大梦杂谈——IT开拓者之坑(4)

要致富,你需要两样东西:可测量性和可放大型。你的职位产生的业绩,应该是可测量的,否则你做得再多,也不会得到更多的报酬。此外,你还必须有可放大性,也就是说你做出的决定能够产生巨大的效应。

单单具备可测量性是不够的。比如,血汗工厂的工人报酬是按照记件制计算的,这是一个只有可测量性、没有可放大性的例子。你的表现可以被测量,并且据此得到回报,但是你没有决策的权力。你能做的唯一决策就是以多快的速度完成工作。即使你做到最快,回报可能也只增加一到二倍而已。CEO是具备可测量性和可放大性的工作。公司的表现就是CEO的表现,所以它具备可测量性。CEO的决策决定了整个公司的方向,所以它具备可放大性。

任何一个想通过自身努力而致富的人,在他们身上应该同时具备可测量性和可放大性。有一个办法可以发现是否具备可放大性,那就是看失败的可能性。因为收入和风险是对称的,所以如果有巨大的获利可能,就必然存在巨大的失败可能。如果你有一个令你感到安全的工作,你是不会致富的,因为没有危险,就几乎没有可放大性。

想要具备可衡量性和可放大性,不一定非当上CEO或者电影明星,你只需足够优秀,并成为某个攻克难题的优秀小团体的一员,然后放手一搏即可。

(6)残酷的潜规则

大梦杂谈——IT开拓者之坑(4)

如果创业就是比别人工作更勤奋、赚到更多的钱,那么很显然人人都想去创业。而且一定程度上,创业比较有趣。我觉得许多人都不喜欢大公司处事按部就班、会议没完没了,人际关系冰冷、管理层瞎指挥……

但创业是有一些潜规则的,其中一条就是很多事情由不得你。比如,你无法决定到底付出多少。你只想更勤奋工作2到3倍,从而得到相应的回报。但是,真正创业以后,你的竞争对手决定了你到底要有多辛苦,而他们做出的决定都是一样的:你能吃多少苦,我们就能吃多少苦。

另一条潜规则是,创业的付出与回报虽然在总体上是成比例的,但是在个体上是不成比例的。你努力30倍,最后得到的回报在现实中并不是30倍,而是0到1000倍之间的一个随机数。而且大多数创业公司都以失败告终,其中并不都是很烂的项目。一种很普遍的情况是,某个创业公司确实在开发一个很好的产品,但是开发时间太长了一点,结果资金都用完了,只好关门散伙。

创业公司不像能经受打击的黑熊,也不像有盔甲保护的螃蟹,而是像蚊子一样,不带任何防御,就是为了达到一个目的而活着。要不吸一管子血,要么被拍死。——要么赢得一切、要么彻底消失。蚊子唯一的防御就是,作为一个物种,它们的数量及多,但是作为个体,却极难生存。

大梦杂谈——IT开拓者之坑(4)

就算你是公司高层出来的创业者,可以调用一定的资源和资本,从大尺度上看真正能成功的创业都是小概率事件。请调整好心态,把自己看做亿万蚊子中的一支,拼得起!输得起!因为可悲的并不是渺小和无知,而是傲慢和自以为是!

原文编选自:《Hackers and Painters》 Paul Graham [美]

原创文章,作者:大梦,如若转载,请注明出处:https://www.crazytop.cn/387/

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

QR code